Regreso de Aaron Ekblad y Brandon Montour a los Florida Panthers: una evolución significativa en la preparación del equipo

Los Florida Panthers se preparaban para enfrentar a los Seattle Kraken a las 6 p.m. en un emocionante partido en el Arena FLA Live. Sin embargo, lo que hizo que este día fuera particularmente especial fue la presencia de los defensores Aaron Ekblad y Brandon Montour en el grupo principal de los Panthers durante la práctica matutina opcional. Este evento marcó la primera vez en toda la temporada que ambos jugadores se unieron al equipo en esta fase de preparación.

Ekblad y Montour, quienes han estado recuperándose de cirugías en el hombro durante la temporada baja, están dando un paso significativo en su camino hacia el regreso a la alineación. El entrenador, Paul Maurice, confirmó que ambos jugadores participarán en la práctica del equipo el domingo, antes de que los Panthers emprendan un viaje de tres juegos que los llevará a enfrentarse a los Boston Bruins (el lunes), los Detroit Red Wings (el jueves) y los Chicago Blackhawks (el sábado).

Aunque durante la práctica del domingo, Ekblad y Montour llevarán suéteres de no contacto, el hecho de que se integren a la práctica completa representa un avance notable en su recuperación. Maurice se mostró entusiasta acerca de esta evolución, resaltando cómo la presencia de estos dos jugadores cambiará la dinámica del equipo.

“Mañana será bueno”, comentó Maurice el sábado. “Porque mañana será la primera práctica. Tendremos nueve defensores en el hielo, pero vamos a ser mucho más rápidos y un poco más grandes con estos dos chicos ahí afuera. Y lo ves. Poner a dos tipos con las habilidades élite que tienen: el alcance de Aaron, su habilidad con el disco, y luego la pura velocidad de Brandon en las salidas y cosas por el estilo, simplemente cambia la forma en que lo ves”.

Hasta este momento de la temporada, Ekblad y Montour habían estado patinando exclusivamente en un grupo separado, lejos de la configuración del equipo principal. Además, el ex compañero de equipo Patric Hornqvist se había involucrado en los ejercicios sobre hielo con ellos.

Es importante tener en cuenta que aún están a cierta distancia de regresar a un escenario de juego. La línea de tiempo inicial para su regreso se situaba a mediados de diciembre, pero parece que podría adelantarse ligeramente, posiblemente a finales de noviembre. Según Maurice, Montour se encuentra aproximadamente una semana por delante de Ekblad, debido a que Montour se sometió a la cirugía una semana antes que Ekblad.

“Hay una ventana”, explicó Maurice. “Creo que sus lesiones tenían una ventana de cuatro a seis meses. Hay una ventana de cinco meses, así que los médicos tendrían que dar el visto bueno, pero se acercan en las próximas dos semanas y media a estar posiblemente disponibles hacia el final del próximo mes”.

Cambios en la alineación

En cuanto a la alineación de los Florida Panthers para el sábado, el defensor Dmitry Kulikov regresará al grupo a pesar de haberse perdido los últimos dos días de práctica debido a una enfermedad. Sin embargo, el centro Sam Bennett, quien regresó a la práctica el jueves, no participará en el partido contra los Kraken.

Maurice expresó su opinión sobre la condición de Bennett al decir: “Está cerca, pero hemos invertido tres semanas en su recuperación. Patinó y hoy se sintió un poco adolorido. Lo dejaremos como día a día, pero no está lejos”.

Líneas proyectadas de los Florida Panthers

A continuación, presentamos las líneas proyectadas de los Florida Panthers para el partido:

LÍNEAS OFENSIVAS

  • Sam Reinhart – Aleksander Barkov – Evan Rodrigues
  • Carter Verhaeghe – Eetu Luostarinen – Matthew Tkachuk
  • Ryan Lomberg – Anton Lundell – Nick Cousins
  • Steven Lorentz – Kevin Stenlund – William Lockwood

PAREJAS DEFENSIVAS

  • Gustav Forsling – Oliver Ekman-Larsson
  • Niko Mikkola – Dmitry Kulikov
  • Josh Mahura – Uvis Balinskis

PORTEROS

  • Sergei Bobrovsky
  • Anthony Stolarz

En conclusión, la recuperación de Aaron Ekblad y Brandon Montour es una noticia alentadora para los Florida Panthers y sus seguidores. Su regreso a la alineación fortalecerá el equipo, aportando una mayor profundidad y habilidades notables. A medida que se acercan a la posibilidad de volver al hielo, los aficionados esperan con ansias ver a estos dos destacados defensores nuevamente en acción.

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